ntuthesis:用 Markdown 撰寫博碩士論文

去年十月份的研究所甄試,實在找不到合乎主題的文章報告可以附在審查資料。想想自己可以拿來說嘴的大概只剩 R Markdown,於是寫了一篇 (硬是扯上語言學的) 文章交了上去。為了怕被面試老師問:「你在文章中說的可信嗎?文章中哪裡可看出你的研究能力?」便在文章中引用自己撰寫的套件1。由於還是害怕文章太過空泛,又將文章中的部份想法 – R Markdown 模板,實作出來以備不時之需,ntuthesis 因而誕生了。結果 … 面試時,老師們根本沒有問到有關 R Markdown 的問題。

緣起

這個用 R Markdown 寫論文的想法,其實在一年多前剛認識 R Markdown 時時就有了。當時還不太確定是否可行,僅覺得如果可行的話一定會很有趣。現在,我百分百確定這是可行的 、九成九確定它能幫你省下論文排版的功夫。

ntuthesis 原本僅是個 bookdown (R Markdown 的一個擴充) 論文模板,但為了讓其便於使用,我將它作成套件。ntuthesis 的目的只有一個 – 讓作者能專注在論文內容的寫作。其它論文寫作的麻煩事:排版、口試委員審定書、目錄、圖目錄、表目錄、文獻引用格式、浮水印,全部都能自動生成。論文模板的概念並不新穎,且現存許多 LaTeX 論文模板。但撰寫 LaTeX 的過程非常辛苦,因為作者必須時時將注意力放在論文排版上。相對的,ntuthesis 讓作者能用 Markdown 撰寫論文,甚至可使用 R 語言直接在論文中動態產生結果 (如統計圖、數值與報表)。

總是需要跨出第一步

現在的問題是,臺灣還沒有人用過 ntuthesis 撰寫論文,而當「第一位」總是相當可怕的,更何況還要脫離自己習慣的寫作環境 (例如,MS Word)。作為 ntuthesis 的作者,我一定會用 ntuthesis 撰寫論文,但不會是在短期內 (我才剛錄取研究所)。所以這篇文章的目的基本上有兩個:

  1. 推銷 ntuthesis

    尋找願意使用 ntuthesis 撰寫論文的研究生

  2. ntuthesis 擔保2

    你專心寫論文,我負責處理論文格式。

    如果使用 ntuthesis 撰寫臺大3論文,你只要擔心論文的內容,任何套件相關的問題 (如排版設定不正確、bug、說明文件不清楚等) 我都會 (盡力) 協助解決 (不擺爛)。

一點點的使用門檻

天下沒有白吃的午餐,使用新東西固然有點門檻:

  • 若已在用 R Markdown,那這門檻應該很低

  • 若已經會用 bookdown,恭喜你沒有門檻問題

  • 若不懂 R Markdown,甚至完全不懂 Markdown

    1. 請花 3 分鐘閱讀維基百科,花 5 分鐘用用看 Markdown

    2. 花一段悠閒的時光 (我是在臺中至臺北的客運上用平板滑完的),輕鬆地閱讀僅 137 頁的 bookdown Book (PDF)。請不要很認真的細讀每頁,挑自己需要的看。請不要把它當成是負擔。當成是增廣見聞,欣賞世界上竟然有這種東西。看這本書真的很享受。

問題

若有任何關於 ntuthesis 的問題,請儘管提出來。我最歡迎在 GitHub 提出 issue,但若沒有 GitHub 帳號,也可以透過 Email 與我聯絡。

  1. linguisticsdown 當時僅有 3 個函數,而且是在兩天內寫完然後提交到 CRAN。雖然簡陋,但我覺得這套件是目前我所製造出來的一堆玩具中最有用的。 

  2. 由於我未來會使用 ntuthesis 撰寫論文,所以請相信我有動機 (至少自此之後的兩年) 維護此套件。 

  3. ntuthesis 其實亦可撰寫他校論文,但目前缺乏他校 (封面) 模板。